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Tachi VS Uchigatana : quelle est la différence ?

Lorsque vous entendez le mot « épée », quelle forme vous vient à l’esprit ? Des épées comme le poignard, dont la lame mesure moins d’un shaku (environ 12′), et le wakizashi, qui est plus long que le poignard mais moins de deux shaku (environ 24′), se distinguent au premier abord par leur longueur.

Cependant, parmi les différents types d’épées, le « Tachi » et le « Uchigatana », qui étaient tous deux couramment utilisés dans la guerre, ont une longueur de deux shaku ou plus, et beaucoup de gens ne sont pas capables de faire la différence entre eux au début. coup d’œil.
Dans cet article, nous fournirons des informations détaillées sur la façon de les distinguer.

La différence entre le Tachi et l’Uchigatana dans leur apparence.

La caractéristique commune de Tachi et Uchigatana est que la longueur de la lame est de 2 shaku ou plus.

Cependant, le point le plus important pour distinguer les deux est la « forme » ou « taihai », qui est la partie du corps de l’épée autre que le « nakago » (lame).

L’apparence d’une épée comporte plusieurs parties, et l’un des points les plus importants est le « wari », qui détermine la dignité et la beauté de l’épée elle-même. Le wari fait référence à la partie la plus longue de la lame entre la ligne droite reliant le mune-machi et la pointe du fer de lance/kirisaki et le mune.

Parmi les formes « koshizori », il existe de nombreuses épées Tachi qui ont été transmises à ce jour avec le centre situé près du « hahagemoto » (la base de l’épée), et avec une courbure très profonde, mais avec presque aucune courbure au niveau du fer de lance/kirisaki (la pointe de l’épée).

Les épées de cette période avaient un « fait un pas » apparence, avec la pointe de l’épée plus étroite que la largeur d’origine de la lame (motohaba : la distance droite entre la lame et le tranchant de la lame). Cela a donné à l’épée une apparence élégante et gracieuse.

La courbure de ces épées s’est déplacée vers le centre supérieur lorsque nous sommes passés de la période Kamakura (1185-1333) à la période Nanbokucho (1392-1333). La courbure elle-même est devenue moins profonde et la différence entre la largeur du corps et la largeur d’origine est progressivement devenue plus petite.

Au fur et à mesure que la courbure devenait moins profonde, l’Uchigatana a remplacé le Tachi comme épée principale. C’est durant la période Sengoku (1467-1568) que les Uchigatana deviennent prospères. Au cours de cette période, alors que les seigneurs de guerre de tout le Japon se livraient à des batailles pour prendre le contrôle du pays, un grand nombre d’épées de combat ont été fabriquées.

À l’origine, l’Uchigatana avait la forme d’une « épée plate » (hirazukuri) qui ressemblait à un long poignard, mais comme l’épée, le « hozukuri » est devenu une forme courante.

Pendant la période Muromachi (1333-1573) et plus tard, les épées qui étaient à l’origine longues étaient souvent retravaillées en uchi-tachi en coupant le manche et en raccourcissant la lame pour les rendre plus courtes et plus faciles à utiliser.

Ce processus s’appelait « polissage », et Oda Nobunaga et Toyotomi Hideyoshi, qui devinrent tous deux les principaux maîtres de leur époque, furent particulièrement actifs dans cette pratique. Le processus de raccourcissement de la tige au point où l’inscription originale n’est plus visible, puis de retravailler la tige à l’endroit où se trouvait la lame. Cette technique est également connue sous le nom de « oo-suri-age ».

Par exemple, Heshikiri Hasebe, une épée préférée d’Oda Nobunaga et qui aurait été transmise à la famille Kuroda après avoir été donnée à Toyotomi Hideyoshi, était une épée « oodachi » avec une lame plus longue qu’un tachi, mais elle a ensuite été polie pour un bélier.

Ainsi, il existe deux types d’épées qui ont survécu jusqu’à nos jours :

  • épées qui étaient à l’origine fabriquées comme épées de bataillon (Uchigatana)
  • épées qui ont été à l’origine polies à partir d’épées Tachi

Histoire de la différence entre Tachi et Uchigatana

samourai se bat avec des sabres

L’un des facteurs qui distinguent un Tachi d’un Uchigatana est la façon dont l’épée est portée.

La méthode de base pour transporter un Tachi est de l’accrocher sur le côté gauche du corps avec la lame vers le bas.
L’épéiste qui a fabriqué l’épée grave généralement son nom sur le manche de l’épée.

L’Uchigatana se porte avec la lame vers le haut, « obi ni shimasu ». Comme pour le Tachi, le côté de l’épée qui est à l’extérieur du corps lorsqu’il est inséré à la taille avec la lame vers le haut est appelé « sashimote » (差表), et la plupart des épées uchi portaient le nom du fabricant sur la tige.

Par conséquent, l’un des indices pour distinguer un Tachi d’un sabre Uchigatana est de vérifier si l’inscription se trouve sur l’omote ou sur le sashimote.

La raison de la différence entre le Tachi et l’Uchigatana est que le style de combat à l’épée a changé au fil des âges.

Comme mentionné ci-dessus, la forme tachi des épées japonaises a été établie à la fin de la période Heian (794-1185). Le style de combat le plus populaire pendant cette période était le « combat à cheval », dans lequel les combattants se battaient à cheval.

L’épée était utilisée comme arme supplémentaire lors du démontage ou lorsque les flèches manquaient.

Cependant, en 1180, au moment de la rébellion Jishou-Juei, point culminant d’une série de batailles dans la guerre de Genpei, l’utilisation d’épées à cheval a commencé à augmenter.

Puisqu’une lame plus longue est plus avantageuse pour les épées utilisées dans les batailles montées, on pense que l’épée Tachi, qui a été développée pour être utilisée dans les batailles montées, avait une lame plus longue et était plus fortement déformée que l’Uchigatana. L’épée était également suspendue à une ceinture, lame vers le bas, avec une ferrure métallique attachée à l’extrémité du fourreau, pour éviter de heurter les fesses du cheval comme un fouet.

Le Tachi a été utilisé dans la guerre jusqu’à la période Nanbokucho (1336-1568), mais à la fin de la période Muromachi (1333-1573) il a été remplacé par l’Uchigatana.

La raison principale en était le changement de style de combat du combat à cheval au « kachi ikusa » (combat à pied). Dans le combat à cheval, il y avait une certaine distance entre les adversaires, mais dans le kachi ikusa, la bataille était au corps à corps.

Par conséquent, la clé de la victoire était la rapidité avec laquelle l’épée pouvait être retirée de son fourreau lorsque l’ennemi était juste devant elle.

Par conséquent, l’Uchigatana, avec sa chaîne peu profonde et sa courte longueur de lame, était encore plus facile à manipuler. Les poignards sont devenus l’arme de choix sur le champ de bataille et l’épée a été remplacée par l’Uchigatana.

Les rôles du Tachi et de l’Uchigatana ont changé au fil du temps

silhouette katana

Bien qu’il puisse sembler que le tachi soit tombé en désuétude, il était en fait utilisé dans les célébrations et les cérémonies comme un « tachi décoratif » scintillant (kazatachi) influencé par la culture aristocratique, avant même que la classe guerrière n’arrive au pouvoir.

Cette coutume s’est poursuivie même après que le tachi ait terminé son rôle dans la guerre, et il existe des archives de tachi donnés en cadeau à des occasions telles que la première tenue de cérémonie de l’empereur et la naissance de l’héritier du trône.

Contrairement aux épées décoratives de la noblesse, la classe des samouraïs avait une épée désignée par le shogunat d’Edo pour un usage cérémoniel, appelée « itomaki Tachi ».

L’itomaki Tachi, avec son fourreau décoratif en maki-e, était un symbole du pouvoir de la famille des samouraïs et était considéré comme une pièce d’armure élégante et prestigieuse.

L’Uchinata, d’autre part, a commencé à être porté avec le Wakizashi pendant la période Edo (1603-1867).

La taille maximale de l’épée de combat a été fixée par ordre du shogunat. Pendant cette période, les épées trop longues étaient de plus en plus polies en battachi.

Pendant la période pacifique d’Edo (1603-1867), les épées de combat n’étaient plus utilisées comme armes, mais le Tachi et l’Uchigatana sont devenus une marque de statut de samouraï, et ils étaient également portés dans la vie quotidienne.

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