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Repas Samouraï

La cuisine japonaise gagne en popularité dans le monde entier et est appréciée pour sa salubrité. La nourriture japonaise ou washoku que nous mangeons maintenant a subi de nombreux changements, tout en conservant certains éléments traditionnels.

Mais qu’en est-il à l’époque historique, quand ils n’avaient pas toute la nourriture que nous avons aujourd’hui ? Surtout pendant la période de la guerre civile de Sengoku où les samouraïs étaient très actifs, que mangeaient-ils ?

Une grande différence est que pour l’aliment de base, ils mangeaient du riz brun non poli. De plus en plus de gens se tournent vers le riz brun aujourd’hui en raison de ses bienfaits pour la santé, mais le riz brun à l’époque, contrairement à ceux d’aujourd’hui, n’avait pas subi d’élevage sélectif et n’était pas si facile à manger. La texture n’aurait pas été très agréable en bouche. Le riz blanc aurait été un aliment de luxe du plus haut niveau.

Boulettes de riz Onigiri

La soupe miso était déjà consommée à l’époque. Le miso est un produit courant aujourd’hui, mais pendant la période Heian, le miso était considéré comme très rare, mais à l’ère Sengoku, le sel avait atteint le grand public et était produit en grande quantité. Cela a conduit à la propagation du miso et de la sauce soja. Parfois, les gens dissolvaient le miso dans de l’eau chaude et le buvaient sous forme de soupe miso, mais beaucoup de gens avaient l’habitude de mâcher du miso pur.

Pâte de miso

Pour les accompagnements, le poisson, les petits oiseaux, les légumes, le tofu, le natto et le kamaboko étaient populaires. Les plats de rencontre étaient accompagnés d’umeboshi, d’autres cornichons et d’algues. Ceci, cependant, n’était réservé qu’aux samouraïs de grande classe – le seigneur, le commandant en chef, le général samouraï, le chef des fantassins et le magistrat. Même pour eux, les aliments protéinés comme le poisson et les petits oiseaux étaient rares et n’apparaissaient pas tous les jours dans l’assiette.

Un poisson grillé

Qu’en est-il des samouraïs de la classe inférieure et des paysans ? Les fantassins n’étaient que des paysans, ils ne mangeaient donc presque jamais de riz. Leurs principales denrées de base étaient l’orge, le bulbe et le millet. Ils n’avaient presque jamais de plats d’accompagnement. Souvent, ils avaient de la soupe miso le matin et juste du tofu ou du tofu frit pour le déjeuner. Habituellement, à l’époque, ils ne mangeaient que deux repas par jour. Ce n’est que lorsque les soldats devaient protéger le château la nuit – appelé « yotsume » – qu’ils prenaient un repas de nuit.

Prendre une légère tangente – même maintenant au Japon, il y a une superstition qui dit que vous ne pourrez pas assister au décès de votre parent si vous vous coupez les ongles la nuit. C’est un jeu de mots avec « yo-tsume » (devoir public) et « yo-tsume » (ongles de nuit), mais le devoir de nuit de yotsume était un rôle vital pour protéger le château, de sorte que même si l’un de vos parents devaient mourir cette nuit-là, vous ne seriez pas autorisé à rester à côté d’eux.

Gravure sur bois représentant une Geisha coupant ses ongles

Celui qui occupait un rôle aussi important ne devrait pas se couper les ongles, pensaient-ils, et seuls ceux qui assumaient un devoir aussi critique méritaient de manger la nuit. La norme de ne pas manger la nuit, cependant, était possible parce qu’ils n’avaient pas un éclairage adéquat comme nous le faisons aujourd’hui, et ils évitaient d’utiliser le feu après la tombée de la nuit.

Pourtant, même ces samouraïs de rang inférieur avaient la rare opportunité de manger du riz blanc. C’était sur le champ de bataille. Alors qu’ils luttaient pour manger à leur faim dans leur vie quotidienne, le champ de bataille était un endroit spécial où ils pouvaient profiter d’un festin.

Un petit-déjeuner japonais typique se compose aujourd’hui de riz blanc, de soupe miso, de poisson frit et de cornichons, mais c’est une sorte de menu que seuls les samouraïs et les shoguns les mieux classés ont apprécié. Nous devrions être reconnaissants pour l’époque dans laquelle nous vivons et nous devrions manger avec joie tout ce qui est servi !

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