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Mei – Identité de l’épée japonaise

Pourquoi se concentrer sur Mei ?

De nombreuses épées japonaises ont des inscriptions sur la soie. Il est rapporté qu’à l’époque de Nara (710-794), le nom d’un forgeron était tenu par la loi d’être inscrit sur la soie. Cependant, on dit que le style que nous voyons aujourd’hui a commencé à la fin de la période Heian (794-1192) lorsque la forme des épées est passée d’une forme droite à une forme incurvée connue sous le nom de wanto. Introduisons maintenant les différents types d’inscriptions.

Omote-mei

Le nom du forgeron est gravé sur le sashiomote (dans le cas d’Uchigatana) ou hakiomote (dans le cas de Tachi). Autrefois, omote-mei était souvent gravé de deux caractères, et le nombre de caractères augmentait progressivement pour inclure le lieu de résidence et le nom de famille.

Tachi-mei

De la fin de la période Heian au début de la période Muromachi, les Tachi étaient le principal type d’épées produites, de sorte que les noms des forgerons étaient souvent gravés sur le hakiomote, mais il y a des exceptions, comme Sanjo Munechika, où le nom est gravé sur le hakiura. .

Katana-mei

Katana mei de l'épée japonaise

Au début de la période Muromachi (1392-1573), le style de bataille est passé de l’équitation à l’infanterie, et les épées sont également passées du tachi à l’uchigatana. Au cours de cette période, le nombre de lettres à graver a augmenté, et le nom de la personne qui a commandé l’épée et un enregistrement de la fabrication de l’épée ont également été gravés.

Ura-mei

Ura mei du sabre japonais

Une inscription gravée sur le hakiura pour Tachi ou sur le sashiura pour Uchigatana est appelée Ura-mei. Dans la plupart des cas, la date de production était gravée, mais dans de rares cas, le nom du forgeron était également gravé. On ne sait pas quand la coutume d’Ura-mei a commencé, mais de nombreuses épées de Bizen sont gravées d’inscriptions au dos de la soie, tandis que les épées Mino ont peu d’inscriptions au dos.

Shoji-mei

Shoji mei du sabre japonais

En plus du nom du forgeron, il existe des cas où le nom du propriétaire était également gravé sur la soie. Le propriétaire de l’épée a chargé le forgeron de fabriquer l’épée, et lorsque le forgeron a gravé son nom, le nom du propriétaire a été gravé en même temps. Dans d’autres cas, le nom du propriétaire a été gravé plus tard sur une épée plus ancienne qui existait déjà. Le Shoji-mei peut être trouvé parmi les épées fabriquées à la période Muromachi et les épées de la fin de la période Edo. Cela est probablement dû au fait que les propriétaires des épées avaient souvent fait face à la mort pendant cette période mouvementée.

Tameshi-mei

Tameshi mei du katana sabre japonais

La netteté d’une épée affecte grandement la vie du samouraï qui la possède. En d’autres termes, un samouraï aurait été plus préoccupé par la qualité de son épée. Par conséquent, une méthode de test de la netteté appelée tameshi-kenjutsu est devenue populaire à la fin de la période Muromachi. Le résultat du test a été gravé sur la soie sous forme d’inscription, appelée Tameshi-mei. Tameshi-mei était souvent coloré, et bien que certaines épées plus anciennes aient des incrustations d’argent, les incrustations d’or étaient généralement plus courantes. Les premiers Tameshi-mei étaient gravés du numéro et de la partie du cadavre coupé et de la date de la coupe. Les cadavres avaient des parties dures et molles, selon l’endroit où ils ont été coupés, de sorte que chaque partie a reçu un nom. Sur la soie de l’épée de Kanefusa, il y a Tameshi-mei qui dit que Nakanishi Joko a coupé sept corps au cours de la neuvième année d’Enpo.

Zogan-mei

Zogan mei du katana sabre japonais

Zogan-mei est une inscription incrustée sur la soie à l’aide d’autres métaux. Généralement, les inscriptions incrustées sont en or ou en argent.

Shu-mei

Shu mei de katana d'épée japonaise

Shu-mei est une inscription sur la soie avec de la laque Urushi de couleur vermillon et était souvent utilisée pour Kiwame-mei. Parfois, des poudres d’or sont utilisées à la place de la laque de couleur vermillon, dans ce cas, on l’appelle Kinpun-mei.

Orikaeshi-mei

Orikaeshi mei du katana sabre japonais

Lorsque la soie a été repliée, elle s’appelle Orikaeshi-mei. Lorsqu’une épée recevait Suriage ou était raccourcie, la partie signature de la soie était coupée, mais en repliant cette partie, le nom du forgeron pouvait être conservé. De ce fait, le lieu et le sens de l’inscription sont inversés.

Tanzaku-mei

Tanzaku mei du katana sabre japonais

Lorsqu’il était difficile de conserver l’inscription même si l’épée était repliée, l’inscription originale était découpée en lanières et posée sur la soie. Ce processus est appelé Tanzaku-mei, également connu sous le nom de Gaku-mei.

De cette façon, le Mei joue un rôle important dans l’appréciation des sabres japonais

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