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Combien coûte un vrai Katana ?

Un authentique katana fait à la main au Japon s’appelle un nihonto. Souvent, ceux-ci coûtent entre 10 000 et 25 000 $ et parfois même plus.

Fondamentalement, les Katanas sont chers, et quand il s’agit d’un authentique Katana de samouraï, les choses deviennent encore plus chères.

Par rapport aux productions chinoises, les prix varient généralement entre 1 000 et 4 500 dollars pour un objet considéré comme « raisonnablement traditionnel »…

Pourquoi un vrai Katana est-il cher ?

Techniquement, ces épées Katana classiques et traditionnellement forgées se caractérisent par des processus de production uniques et longs.

Il s’agit notamment de la flexion, du laminage et du durcissement différentiel, qui sont des tâches difficiles nécessitant une expertise approfondie et appropriée pour créer un Katana parfait.

Notez que la méthode de pliage d’un Katana ne nécessite pas mille fois, comme on pourrait le penser. Il en faut rarement plus de quinze. Pourtant, malgré la réduction du nombre de plis, il est toujours possible de créer un nombre impressionnant de couches, atteignant souvent plus de 32 000 couches.

Dans l’ancien Japon, la qualité du minerai de fer n’était pas très bonne. Mais grâce aux compétences novatrices des forgerons d’épées, ils ont utilisé diverses plaques de fer impures, qu’ils ont ensuite purifiées à la flamme.

Il a fallu 72 heures pour terminer la technique de purification, et ils l’ont fait dans un four spécialement conçu, le Tatara. Ce processus a produit le Tamahagane, le célèbre acier Katana traditionnel.

La forge contribue aux aspects physiques vitaux d’un Katana, et il existe différentes façons de le faire. Ceux-ci incluent la forme la plus simple, le Kobuse, le Sanmai et le Shoshu Kitae pour les plus compliqués. Toutes ces méthodes ont un point commun : elles consistent à fusionner des pièces en acier de différents harnais.

La fusion produit une lame capable de conserver un bord sans se casser.

Le principe général du procédé est donc de réaliser une lame à bord dur. La lame doit également être entourée d’une enveloppe souple.

Le concept d’un dos mou et d’un bord dur entre en jeu dans l’argile et la trempe différentielle. Il produit également le Hamon japonais. La pratique consiste à recouvrir la lame d’une couche d’argile.

Une couche épaisse est nécessaire sur le dos et une fine couche sur la tranche. Il sera ensuite chauffé à environ 750 degrés Celsius puis trempé dans de l’eau pour refroidir le bord plus rapidement. Le résultat de cette procédure produit une lame avec un tranchant solide tandis que toute la lame reste flexible.

Vrai Katana vs « Faux » Katana

Quant au débat entre vrai et faux Katana, certains puristes affirment que le seul vrai Nihonto Katana fabriqué au Japon coûte plus de 5 000 $. La production de véritables épées est strictement réglementée, le Japon a certaines des lois les plus strictes au monde sur la possession d’armes. Chaque maître forgeron a donc une limite de production sur les épées, et c’est l’une des raisons pour lesquelles le véritable Katana de fabrication japonaise est si cher.

Cependant, vous pouvez trouver des répliques au Japon entre 100 et 1000 € qui sont de très bonne qualité. Mais si vous voulez un Katana authentique avec de l’acier Tamahagane, alors vous devrez économiser de l’argent.

Cependant, définissons ce que nous entendons par « authentique »…

katana sabre japonais

Si nous définissons une vraie épée comme étant faite à la main, avec une vraie ligne de tempérament hamon, extrêmement tranchante, bien équilibrée, avec une nomenclature de haute qualité et capable de couper comme un sabre laser, vous pouvez trouver des prix inférieurs à 5000 $.

En réalité, pour un amateur, il est assez compliqué de faire la différence entre un Katana à 500$ et un Katana à 5000$. Visuellement, ils seront très similaires, mais les détails feront toute la différence.

Même un expert avec une simple image pourrait avoir du mal à différencier les épées.

Pourquoi le prix est-il si différent ?

La réputation du forgeron et de l’entreprise qui forgera l’épée a une grande influence sur le prix. On dit qu’un expert ou un passionné pourrait reconnaître par qui l’épée a été forgée et dans quelle préfecture du Japon.

Deuxièmement, une épée japonaise peut nécessiter plus d’un an pour être fabriquée à la main, en utilisant des aciers spécifiques au Japon. Il y a très peu de maîtres Katana au Japon, ce qui rend les épées authentiques rares.

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