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Visite d’un atelier de forgeron d’épées dans la partie nord de Kyoto

À deux heures de route au nord de la ville de Kyoto, l’ancienne capitale du Japon, vous arriverez dans la partie la plus au nord de la préfecture de Kyoto qui fait face à la mer du Japon. Ici, une petite ville connue sous le nom de Kyotango est nichée au bord de la mer. Bénéficiant d’une nature riche et de délicieux fruits de mer, elle est également connue comme une ville de longévité, avec environ 2,5 fois la moyenne nationale des personnes de plus de 100 ans qui y vivent.

C’est à Kyotango City que trois jeunes forgerons de sabre se sont réunis en 2019 pour créer une entreprise. L’entreprise s’appelle Nihon Genshosha et ces trois forgerons se consacrent depuis au quotidien à la fabrication de sabres japonais. L’épée japonaise était autrefois le gardien littéral et spirituel des samouraïs, ainsi qu’un symbole de leur statut élevé dans la société japonaise. Le but de ces forgerons est de redonner cette valeur au sabre japonais. Il n’est pas étonnant qu’ils aient choisi la région de Tango, avec ses anciens sites de fabrication de fer et une longue histoire avec le fer japonais.

Genshosha dans la ville de Kyotango

Les trois forgerons de Nihon Genshosha sont Tomoki Kuromoto, Tomoyuki Miyagi et Kosuke Yamazoe. Gen signifie généralement « noir ». Cependant, cela signifie aussi « raison profonde et profonde ». C’est un mot qui représente vraiment la forge d’épée. Sho signifie « continuer » et le nom de l’entreprise est l’expression de leur engagement à perpétuer l’art de la fabrication d’épées et à le transmettre aux générations futures.

Tous les trois ont appris l’art de fabriquer des sabres auprès du même maître, Yoshindo Yoshiwara. Yoshihara, qui a été prestigieusement nominé trois fois pour l’épée sacrée du sanctuaire d’Ise au Japon, a également été nommé citoyen d’honneur de Dallas, au Texas, et a même eu le Metropolitan Museum of Art et le Museum of Fine Arts, Boston, sortir de leur façon d’acheter ses épées pour l’affichage.

La salle d'exposition de Genshosha

Lorsque nous sommes arrivés à Kyotango, nous avons trouvé une salle d’exposition sur une petite colline où des épées et des tsuba étaient exposés. L’intérieur était une maison japonaise traditionnelle remodelée avec une touche moderne et arborant une atmosphère élégante tout en conservant une touche de nostalgie dans une pièce doucement éclairée par une lumière naturelle chaude. Sur le côté gauche du bâtiment, il y avait l’atelier du forgeron avec protection, et à l’intérieur nous avons trouvé encore une autre atmosphère unique et mystérieuse.

Atelier de fabrication d'épées de Genshosha

Atelier de fabrication d'épées de Genshosha

Lors de ma visite, j’ai eu la chance de faire l’expérience directe de frapper le marteau sur de l’acier tamahagane chauffé au rouge. Au moment où j’ai pris le grand maillet en main, j’ai été surpris par le poids. « Je n’arrive pas à croire que je frappe avec une chose aussi lourde », pensai-je. Puis, bien assis, j’ai frappé le petit tamahagane brûlant. L’impact engourdissant de frapper le fer s’est propagé dans tout mon corps, qui était simultanément soumis à la chaleur intense de l’acier chauffé et du four.

Processus de forgeage de Tamahagane pour fabriquer l'épée japonaise Katana

En pensant au nombre de fois que ce processus a dû être répété pour créer le kawagane et le shingane qui caractérisent les sabres japonais, j’ai de nouveau été étonné du processus ahurissant qui entre dans la fabrication d’un sabre japonais. Juste quelques minutes à balancer le maillet et j’avais déjà transpiré. Pendant ce court laps de temps, cependant, j’ai eu l’impression d’être entré dans une zone; un sentiment de plénitude difficile à décrire.

Lame d'épée japonaise recouverte d'argile

Ensuite, j’ai demandé comment ils étaient tous devenus des apprentis de Yoshindo Yoshiwara. Initialement, ont-ils expliqué, on leur avait refusé l’entrée à l’école. Même s’ils avaient demandé à devenir son apprenti, on leur a dit de terminer d’abord le lycée ou l’université, au lieu de démissionner pour devenir apprenti. En effet, devenir forgeron ne consiste pas seulement à perfectionner ses compétences en tant qu’artisan, mais parce que devenir forgeron signifiait qu’il fallait avoir une variété d’expériences dans la vie afin de développer la capacité d’autoproduire et de commercialiser ses propres créations.

Trois forgerons forgeant le tamahagane pour fabriquer l'épée japonaise Katata

De plus, même s’ils devenaient forgerons d’épées, il n’était pas garanti qu’ils pourraient gagner leur vie en fabriquant des épées. Cette leçon a conduit les trois à passer de nombreux jours et nuits à discuter en profondeur du type de forgeron qu’ils devraient devenir une fois qu’ils auraient déménagé pour forger leur propre chemin. Le résultat final fut la création d’une société par les trois forgerons – une rareté au Japon.

Ces trois personnes craignent que la tradition, la culture et les techniques de fabrication d’authentiques épées japonaises au Japon ne disparaissent et qu’il existe sur le marché des épées qui ne sont que des imitations de la forme originale et non fabriquées de la manière originale. Pour cette raison, ils veulent perfectionner davantage leurs compétences en matière de fabrication d’épées, préserver cette tradition pour les générations futures et communiquer la valeur de la culture des épées japonaises au monde. Le feu dans leurs yeux alors qu’ils parlaient avec nous brûlait aussi férocement que la forge qui tempère leurs lames.

Trois forgerons de Genshosha

Ces jeunes forgerons ne sont certainement pas à négliger.


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