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Tsuka : Comment savoir si le vôtre est bon ou mauvais

Qu’y a-t-il de si spécial à propos de Tsuka ?

Du shinken au iaito en passant par les supports muraux décoratifs, il existe de nombreux types d’épées japonaises disponibles à l’achat aujourd’hui, cependant, aujourd’hui, nous allons jeter un œil à la seule partie que vous touchez sur un katana : la tsuka. Nous verrons également quelques façons simples de distinguer une bonne tsuka d’une mauvaise.

Le Tsuka-ito est-il bien emballé ?

Une tsuka est enveloppée de tsuka-ito, qui peut être faite avec de la ficelle en tissu ou avec des ficelles en cuir. Si le tsuka-ito bouge et semble ne se détacher qu’en le touchant, vous feriez mieux de faire attention. Le tsuka-ito ne doit pas bouger si vous le touchez ou même essayez de le pousser/tirer. Surtout pas si l’épée est neuve, bien qu’avec le temps, le tsuka-ito puisse devenir légèrement lâche à cause de l’usure due à l’utilisation.

Si le tsuka-ito n’est pas correctement enveloppé en premier lieu, cela peut entraîner des blessures graves ou des accidents pendant le keiko. Veuillez donc vous assurer que le tsuka-ito est correctement et fermement enroulé autour du tsuka.

Une tsuka correctement enveloppée d'épée japonaise Katana est serrée et ne bougera pas facilement
Une tsuka correctement emballée est serrée et ne bougera pas facilement.

Une tsuka mal emballée d'épée japonaise Katana sera lâche et peut être déformée avec peu d'effort
Une tsuka mal emballée sera lâche et peut être déformée avec peu d’effort.

Assurez-vous qu’il n’y a pas de différence de niveau entre le tsuka-ito et le fuchi/kashira

Une tsuka correctement emballée n’aura aucune différence de niveau entre la tsuka-ito et la fuchi/kashira. S’il y a une grosse bosse causée par le tsuka-ito, cela peut signifier que le tsuka-ito n’a pas été correctement étiré lorsqu’il a été enroulé sur le tsuka. Non seulement cela a l’air mauvais, mais cela affecte également la prise en main lorsque vous tenez le tsuka. C’est pourquoi, si vous voyez une telle tsuka, il faut l’éviter.

Sur une tsuka correctement enveloppée d'épée japonaise Katana, la tsuka-ito sera nivelée en douceur contre le fuchi/kashira
Sur une tsuka correctement emballée, la tsuka-ito sera nivelée en douceur contre le fuchi/kashira.

Tsuka mal emballée du sabre japonais Katana dont la tsuka-ito n'est pas au ras du fuchi/kashira.
Il s’agit d’une tsuka mal emballée, veuillez noter que la tsuka-ito n’est pas alignée avec le fuchi/kashira.

La tsuka est-elle correctement enveloppée de sorte qu’il y ait un devant et un derrière ?

Les katana ont défini des faces avant et arrière, appelées « sashi-omote » (la « face avant » lorsque l’épée est rengainée) et « sashi-ura » (la « face arrière » lorsque l’épée est rengainée). Dans l’art du tsuka-maki (emballage de tsuka), il existe une règle qui dit que l’emballage sur le devant doit commencer par un « ichimonji », c’est-à-dire une ligne droite. D’ailleurs pour certains styles de koryu, comme la tsuka de style Yagyu, le front commencera définitivement avec la tsuka-ito formant une ligne droite.

La face avant du sashi-omote (face avant) du sabre japonais Katana tsuka commence par enrouler le tsuka-ito en ligne droite (ichimonji)
La face avant du sashi-omote (face avant) du sabre japonais Katana tsuka commence par enrouler le tsuka-ito en ligne droite (ichimonji)

Le nœud de fermeture fonctionne de la même manière, sur le devant il est fermé par un nœud « omote-dome », tandis que le dos est fermé par un nœud « ura-dome ». Si le nœud de fermeture est inversé, et fait du mauvais côté de la tsuka, cela signifie que l’artisan n’a pas les compétences appropriées pour ce travail.

Le sashi-omote de l'épée japonaise Katana tsuka comporte le nœud omote-dome pour le fermer
S’il est correctement fabriqué, le sashi-omote de la tsuka comportera également le nœud omote-dome pour le fermer.

Le sashi-ura du sabre japonais Katana aura naturellement un nœud ura-dome pour le fermer
Le sashi-ura aura naturellement un nœud ura-dome pour le fermer, veuillez noter que les nœuds utilisés sur la face avant et la face arrière sont nettement différents.

Assurez-vous que les diamants sont uniformes

Lors de l’emballage de la tsuka, la tsuka-ito forme des « diamants » blancs montrant la tsuka-même ci-dessous. L’une des règles de base de l’emballage de tsuka est que les diamants doivent être uniformes, c’est un signe de l’habileté de l’artisan qui l’a fabriqué. Si la forme et la taille des diamants ne sont pas uniformes, non seulement cela a l’air d’être fait par un amateur, mais cela affecte également la sensation lorsque vous saisissez et utilisez l’épée, alors faites attention aux tsuka où les diamants ne sont pas uniformes.

Une tsuka correctement enveloppée d'épée japonaise Katana avec des diamants uniformément formés sur toute la longueur de la tsuka
Une tsuka correctement enveloppée avec des diamants de forme uniforme sur toute la longueur de la tsuka. Commençant par un ichimonji et se terminant par un nœud omote-dome.

Le nœud de fermeture sur cette tsuka est un ura-dome (nœud arrière), bien que l'ichimonji au début suggère qu'il s'agit du côté sashi-omote (face avant) de la tsuka, ce qui en fait un emballage de tsuka inapproprié.
C’est aussi une tsuka bien emballée, mais il y a un problème fondamental sur cette tsuka. Pouvez-vous voir où il se trouve ? Le nœud de fermeture sur cette tsuka est un ura-dome (nœud arrière), bien que l’ichimonji au début suggère qu’il s’agit du côté sashi-omote (face avant) de la tsuka, ce qui en fait un emballage de tsuka inapproprié.

Il s'agit d'une tsuka mal emballée de l'épée japonaise Katana
Il s’agit d’une tsuka mal emballée, comme vous pouvez le voir, les diamants sont très déformés et même loin d’être uniformes. Vous pouvez également voir que le trou pour le mekugi est en fait recouvert par le tsuka-ito. Bien qu’il soit fabriqué selon les règles appropriées du tsuka-maki, l’artisan qui l’a fabriqué a probablement besoin de plus de pratique.

Assurez-vous que le tsuka-ito est enroulé alternativement au niveau des plis qui se chevauchent

La tsuka est enveloppée d’un seul tsuka-ito, qui est censé être enveloppé en alternant les tsuka-ito du haut et du bas à chaque pli, ce qui signifie que si le premier pli de diamant est enveloppé avec le tsuka-ito gauche en haut, sur le prochain pli de diamant, il devrait être en bas. Dans certains cas, vous pouvez voir des tsuka qui sont enveloppées de manière à ce que le même tsuka-ito soit toujours sur le dessus, mais méfiez-vous car il s’agit d’une tsuka mal emballée. Veuillez comparer les images ci-dessous pour voir la différence.

Sur une tsuka correctement enveloppée, la tsuka-ito sera enveloppée tout en alternant le himo qui se trouve en haut et en bas aux plis qui se croisent du diamant
Sur une tsuka correctement enveloppée, la tsuka-ito sera enveloppée tout en alternant le himo qui se trouve en haut et en bas aux plis qui se croisent du diamant.

Veuillez noter comment le tsuka-ito est enveloppé tout en alternant le haut et le bas tsuka-ito à chaque pli.
Veuillez noter comment le tsuka-ito est enveloppé tout en alternant le haut et le bas tsuka-ito à chaque pli.

Cette tsuka est non seulement mal emballée, les diamants étant en désordre, mais la tsuka-ito n'a pas été enveloppée tout en alternant la tsuka-ito supérieure et inférieure à chaque pli non plus
Cette tsuka est non seulement mal emballée, les diamants étant en désordre, mais la tsuka-ito n’a pas été enveloppée tout en alternant la tsuka-ito du haut et du bas à chaque pli non plus, comme vous pouvez le voir, la même tsuka-ito est toujours allumée haut/bas, ce qui fera que le tsuka-ito se démêlera très facilement s’il est coupé.

La raison historique pour laquelle le tsuka-ito est plié alternativement à chaque pli de diamant est d’empêcher le tsuka-ito de se défaire dans le cas où vous receviez la lame de votre adversaire avec votre tsuka, et le tsuka-ito a été coupé au milieu de une bataille. Ceci est le résultat des considérations minutieuses et de la sagesse des artisans du Japon féodal, pour permettre aux utilisateurs de leurs épées de continuer à se battre même si le tsuka-ito a été coupé pendant la bataille. Si le tsuka-ito est enroulé sans alternance au niveau des plis, le tsuka-ito se déroulera facilement et votre vie pourrait être perdue.

Confirmez que la direction du menuki est correcte

Les menuki ont une bonne direction et un tenchi (haut/bas) qui doit être correctement monté sur la tsuka avant qu’elle ne soit enveloppée. Inverser les tenchi (partie supérieure et inférieure) du menuki est impensable et démontre un manque total de savoir-faire et de compréhension de la part de l’artisan. Bien qu’il n’y ait pas de règles spécifiques, les artisans doivent prendre en considération l’apparence du menuki lorsque l’épée est gainée et suspendue à la taille du praticien, avoir un menuki qui semble avoir été inversé dans cette position affectera l’apparence de l’utilisateur.

Il existe de nombreux styles et types de menuki différents, il est donc difficile de dire que les règles suivantes s’appliquent à tous, mais en général, les règles suivantes doivent être respectées lors du montage de menuki.

Pour menuki de type animal: La tête ou le corps (dans le cas où l’animal fait face à une direction, mais la tête est tournée pour faire face à l’autre direction) de l’animal doit être dans la direction du fuchigane.

Pour le type de plante menuki: Les racines ou la tige doivent être dans le sens du fuchigane.

Il s'agit d'une paire de meoto-dori menuki.  Celui du dessus est le
Il s’agit d’une paire de meoto-dori menuki. Celui du haut est le « omote menuki » (menuki du recto) et celui du bas est le « ura menuki » (menuki du verso).

Il s'agit d'une paire de tora menuki, celui du dessus est le
Il s’agit d’une paire de tora menuki, celui du haut est le « omote menuki » (menuki avant) et celui du bas est le « ura menuki » (menuki arrière). Veuillez noter la direction générale du corps, même si la tête du tigre fait face à la direction opposée.

Lorsque le menuki est correctement monté, la tête du poisson-chat sur cette tsuka fait face au fuchigane
Lorsque le menuki est correctement monté, la tête du poisson-chat sur cette tsuka fait face au fuchigane.

Lorsque le menuki est correctement monté, la tête du poisson-chat sur cette tsuka fait face au fuchigane
Lorsque le menuki est correctement monté, la tête du poisson-chat sur cette tsuka fait face au fuchigane.

Lorsque le menuki est correctement monté, la tige de ce menuki fleur sur cette tsuka est dans le sens du fuchigane
Lorsque le menuki est correctement monté, la tige de cette fleur menuki sur cette tsuka est dans le sens du fuchigane.

Lorsque le menuki est correctement monté, la tige de ce menuki fleur sur cette tsuka est dans le sens du fuchigane
Lorsque le menuki est correctement monté, la tige de cette fleur menuki sur cette tsuka est dans le sens du fuchigane.

Sur cette tsuka, le tenchi de ce menuki dragon a été inversé, avec le dos du dragon tourné vers le côté lame de l'épée, en plus d'être tourné dans le mauvais sens
Sur cette tsuka, le tenchi de ce menuki dragon a été inversé, avec le dos du dragon tourné vers le côté lame de l’épée, en plus d’être tourné dans le mauvais sens, autrement dit, le menuki qui devrait être sur le sashi-ura de la tsuka, a été monté sur le sashi-omote à la place.

Bien que le tenchi de ce menuki dragon soit correct, ce menuki aurait dû être monté du côté sashi-omote au lieu du sashi-ura
Bien que le tenchi de ce menuki dragon soit correct, ce menuki aurait dû être monté du côté sashi-omote au lieu du sashi-ura. Notez également que le menuki n’est pas correctement monté et centré sur cette tsuka mal emballée.

Ce sont les règles générales pour le montage de menuki. Si le menuki est monté à l’envers, cela s’appelle « nige-menuki » (un menuki qui s’enfuit), et cela était très détesté par les samouraïs car cela impliquerait qu’ils préfèrent s’enfuir plutôt que de se battre jusqu’à la mort. Bien sûr, pour les menuki qui représentent des formes géométriques ou des objets non organiques par exemple, ces règles peuvent ne pas toujours s’appliquer.

Sommaire

À bien des égards, la tsuka est un facteur important dans l’apparence d’une épée. Si la tsuka n’est pas faite correctement, cela entraînera une apparence moins digne de l’utilisateur et entravera pratiquement sa progression en tant qu’artiste martial. Si vous faites attention aux points ci-dessus, vous devriez être capable de distinguer une bonne tsuka d’une mauvaise dans une certaine mesure. Veuillez donc utiliser ce guide comme référence lorsque vous achetez votre prochaine épée.

Cela dit, peu importe la qualité de l’emballage de la tsuka, si vous l’utilisez de manière incorrecte, tout effort pour choisir une épée avec une tsuka correctement emballée sera vain.

Ne laissez pas tout à votre force, vous devez avoir un bon tenouchi lorsque vous saisissez votre épée. Cela étant dit, la tsuka durera également plus longtemps, et lorsque votre tsuka est endommagée ou se desserre même si vous l’avez utilisée correctement, veuillez ne pas continuer à l’utiliser et envisager de demander à la faire réemballer.

Nous, les artisans, devons faire de notre mieux pour assurer la sécurité des utilisateurs en fabriquant des produits sûrs à utiliser. Cependant, je pense que l’utilisateur a également la responsabilité de faire preuve de bon sens et ne devrait pas continuer à utiliser quelque chose qui a déjà été compromis d’une manière ou d’une autre.

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