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Seppuku – Pourquoi les samouraïs se coupaient-ils eux-mêmes le ventre ?

Seppuku

Lorsque vous regardez des pièces historiques, vous voyez souvent des samouraïs commettre seppuku. Il tenait un poignard et le plongeait dans son estomac, le coupant jusqu’à sa propre mort. C’est une coutume choquante des samouraïs, connue en dehors du Japon sous le nom de hara-kiri. Seppuku n’était autorisé que pour les samouraïs et était considéré comme une méthode dans laquelle on mourait avec honneur.

Pourquoi le ventre ?

Le samouraï lui coupait le ventre en ligne droite ou en forme de croix. De sa propre volonté, il plongera le poignard dans son côté gauche et le fera glisser horizontalement. Lors de l’exécution et du seppuku en forme de croix, il retirait le poignard et le replongeait dans le creux de son estomac et coupait vers le bas. C’est une scène effrayante même juste à imaginer. Anatomiquement, il n’y a pas de vaisseaux sanguins épais autour de l’estomac, de sorte que le seppuku ne provoque pas de saignement à mort aussi rapidement. C’est une méthode qui fait se tordre de douleur tandis qu’il saigne lentement à mort. Mais pourquoi les samouraïs, au nom de « mourir d’une mort honorable » ont-ils choisi une telle méthode ?

Origine

Le premier seppuku qui peut être vérifié dans les archives remonte à 988. Un bandit nommé Fujiwara-no Yasusuke a tenté de se suicider en lui coupant le ventre et en lui arrachant les intestins alors qu’il était sur le point d’être capturé. Cela signifie que le seppuku n’a pas réellement commencé avec un samouraï. Après cela, il y a des enregistrements ou des samouraïs commettant le seppuku pendant l’ère Muromachi, mais la formule principale du seppuku était que les samouraïs suivent leurs maîtres jusqu’à leur tombe.

La signification originale de Seppuku

Lorsque la nation était plongée dans la guerre civile et que des batailles se déroulaient partout, de nombreux samouraïs qui avaient le malheur de perdre au combat et craignant pour leur vie ont choisi le suicide par seppuku plutôt que d’être tués ou capturés par leurs ennemis. Ils ont commencé à croire que mourir avec la plus grande douleur était l’honneur d’un samouraï. De plus, lorsqu’une armée défendant un château faisait face à la défaite, le commandant offrait parfois de commettre un seppuku en échange de la sécurité des membres de sa famille et des soldats.

C’était aussi une pratique pour les samouraïs de suivre leur seigneur dans la mort en commettant seppuku. Ceci était spécifiquement connu sous le nom de oibara et a servi non seulement de démonstration de loyauté, mais aussi d’alternative honorable à l’exil sans maître de devenir ronin. Une autre utilisation de seppuku était comme une forme de protestation. Alors qu’un samouraï était tenu d’obéir à son seigneur en toutes circonstances, certains samouraïs particulièrement respectueux des principes commettaient seppuku plutôt que d’exécuter des ordres qu’ils pensaient injustes afin de garder intact leur honneur.

Gravure sur bois de Samurai commettant Seppuku

Kaishakunin

Cependant, pendant la sengoku (guerre civile), la signification de seppuku changé radicalement et est devenu une forme de punition pour les samouraïs. Jusque-là, seppuku a été fait volontairement, mais à partir de cette époque, ceux qui détenaient l’autorité ou ceux qui avaient gagné au combat pouvaient ordonner à quelqu’un de commettre seppuku comme une forme d’exécution pour leurs échecs. À l’époque d’Edo, «l’ordre» du seppuku a été établi avec l’introduction d’un «décapiteur» appelé Kaishakunin. Plus précisément, le décapiteur se tenait au-dessus du samouraï commettant un seppuku et lui coupait la tête. La tête serait remise pour examen. Depuis que le seppuku est devenu une méthode d’exécution involontaire, un décapiteur a été introduit pour libérer la personne d’une douleur intense. Pourtant, le décapiteur devait être un épéiste très habile, car il devait couper la tête d’un seul coup. Échouer à la décapitation signifiait frapper la personne à plusieurs reprises et lui infliger encore plus de douleur, et cela était même considéré comme impropre à un samouraï et gênant pour la maison en charge du seppuku. Par conséquent, parfois le seigneur demandait à d’autres seigneurs de leur envoyer un décapiteur habile.

Acteur de Kabuki exécutant l'action Harakiri

Seppuku comme rituel

Alors que la période Edo atteignait une période de paix, le seppuku devint simplement une formalité. Le rituel de purification, la notification aux autorités, les préparatifs et les vêtements pour la journée, la longueur du poignard, la méthode réelle de seppuku, la méthode de décapitation, la méthode d’autopsie ont tous été décidés méticuleusement, et le seppuku a été effectué comme a sur une chaîne de montage. Se couper le ventre pour se suicider a existé dans les cultures du monde entier, mais sa manuelisation complète au Japon est extrêmement rare.

Scène Harakiri

Fan-ventre

Contrairement aux samouraïs de la période Sengoku qui vivaient à une époque où ils pouvaient perdre la vie à tout moment, dans la période pacifique d’Edo, de nombreux samouraïs n’étaient plus capables de se plonger un poignard dans l’estomac. Cela a provoqué un nouveau changement dans la méthode « seppuku », où le samouraï ne se coupait pas réellement le ventre mais touchait simplement le poignard posé sur une table spéciale, et le décapiteur le frappait. Certains d’entre eux seraient complètement submergés par la peur et perdraient leur sang-froid en voyant le poignard, alors une épée en bois ou un éventail blanc serait placé à la place du poignard. Alors qu’il tendait la main vers l’épée en bois de l’éventail, le décapiteur se frappait la tête. Lorsqu’on apprend qu’une personne a commis un « seppuku » en utilisant un ventilateur, les gens peuvent se moquer de lui en le traitant de lâche, en le traitant de « ventre de ventilateur ».

Gravure sur bois de Samurai commettant Harakiri

Sommaire

En fait, il n’y a aucune trace de seigneurs de clan ou de daimyos ayant commis un seppuku en raison d’échecs politiques. Habituellement, leurs généraux ou leurs proches commettaient le seppuku pour résoudre le problème. Il existe un idiome japonais « être forcé de se couper le ventre » qui est utilisé dans des situations où quelqu’un est obligé d’assumer la responsabilité ou de démissionner de ses fonctions. Depuis les temps anciens, il semble toujours y avoir des cas où les personnes au pouvoir forcent les personnes sous leur responsabilité à assumer la responsabilité.

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