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Menuki : Savez-vous à quel point ce petit ornement décoratif est important ?

En japonais, une rue principale, une rue animée ou un centre-ville s’appelle un menuki-dori. L’origine de ce mot est dérivée de menuki, qui sont attachés à la poignée d’une épée japonaise. Selon une théorie, les menuki sont ainsi nommés parce qu’ils sont les plus beaux et les plus visibles de tous les accessoires d’épée. Mais quel est vraiment le rôle du menuki ?

Le rôle de Menuki

La lame de l’épée japonaise a un trou appelé mekugi-ana dans le nakago ou (tang). Ce trou est utilisé pour fixer la lame à la poignée afin qu’elle glisse. Une épingle en bambou appelée mekugi est coincée dans le trou pour fixer la poignée à la lame.

Jusqu’au début de la période Muromachi (1336-1573), le menuki faisait partie intégrante du mekugi et était une fixation métallique qui maintenait la poignée et la lame de l’épée ensemble, mais au fil du temps, le mekugi est devenu un consommable en bambou, et le menugi était séparé du mekugi. Au fil du temps, le mekugi et le menuki se sont ainsi séparés, et le menuki est devenu un dispositif antidérapant pour une meilleure prise en main tout en tenant l’épée à deux mains. Lors de la préhension de la poignée, les doigts peuvent utiliser le menuki pour cette prise supplémentaire. Menuki a non seulement un rôle décoratif mais aussi un but rationnel.

Pratiquant de Iaido tenant un sabre japonais

Les menuki sont formés en martelant des tôles telles que le cuivre, puis en sculptant ou en incrustant délicatement le métal. Il existe divers motifs utilisés, et comme ils sont conçus de manière si riche pour être utilisés sur le point focal des épées, ils sont également des œuvres d’art à part entière.

Position de Menuki

Il existe trois positions principales pour le menuki.

Jun-menuki (menuki de position standard)

Jun-menuki (position menuki standard)

La position la plus courante du menuki est sur la face avant du sabre près de la tsuba et sur la face arrière du sabre près du tsuka-gashira, également appelé jun-menuki. Dans cet état, lorsque la main droite saisit le manche de l’épée, le bout des doigts touche juste le menuki.

Gyaku-menuki (menuki en position inversée)

Gyaku-menuki (position de menuki inversée)

C’est l’inverse de l’arrangement standard des menuki souvent vu sur Yagyu Koshirae. Cela signifie que le menuki est placé dans la paume de la main lorsque la main droite saisit la poignée. Cet arrangement de menuki est spécifiquement utilisé dans Yagyu Shinkage-ryu, et une théorie est que cette structure a été adoptée en raison de l’accent mis sur la maniabilité tout en maniant l’épée d’une seule main.

Chu-o Menuki (menuki en position centrale)

Chuo-menuki (position centrale du menuki)

Certaines personnes ont du mal à saisir la poignée en raison de la présence de menuki, mais dans de tels cas, il existe un moyen de placer le menuki de manière à ce qu’il ne touche pas du tout les mains lorsqu’il est saisi. Dans ce cas, les menuki sont placés au centre de la poignée de chaque côté. Si vous n’êtes pas à l’aise d’essayer à la fois jun-menuki et gyaku-menuki, c’est peut-être la position qu’il vous faut.

Ainsi, nous pouvons voir que bien que les menuki soient de petite taille parmi les ornements d’épée, ils jouent un rôle important et sont plus que de simples décorations.

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