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Le guide des armures de samouraï | Épée Katana

Vous êtes passionné, collectionneur ou curieux des armures de samouraï ? Cet article vous donnera les bases historiques de l’armure de samouraï, les principales parties d’une armure de samouraï, et enfin, nous vous donnerons quelques conseils si vous souhaitez vous procurer une armure de samouraï.

L’armure de Samouraï : un symbole fort

Pendant de nombreux siècles, les guerriers samouraïs se sont battus pour la terre et le pouvoir sur les îles du Japon au nom du daimyo, du shogun ou de l’empereur. Au cours de cette période, les guerriers samouraïs ont développé une culture et un mode de vie dont les enseignements sont encore visibles aujourd’hui dans le Japon moderne.

Cependant, à l’échelle internationale, l’image du samouraï n’est pas tant vue à travers les enseignements des code bushidō (la voie du guerrier) mais est symbolisé, peut-être plus que tout autre guerrier de l’histoire, par l’armure qu’il portait. L’armure de samouraï est si complexe et unique qu’elle est capable de raconter l’histoire de ces guerriers dans les moindres détails, faisant de ces pièces anciennes un véritable aperçu de l’histoire mouvementée du Japon.

Qu’est-ce qu’une armure de samouraï ?

L’armure de samouraï est une pièce d’armure en acier qui recouvre le corps du samouraï. L’armure des samouraïs a changé au cours des siècles en réponse aux différents types d’armes introduites au Japon. Les premières armures étaient relativement légères et souvent construites pour permettre au porteur de se déplacer rapidement.

Cependant, au fil du temps, les armes de l’ennemi ont évolué. En conséquence, l’armure des samouraïs est devenue plus lourde et plus épaisse, ce qui la rend plus lente mais aussi plus résistant aux attaques avec des épées ou des flèches.

Jusqu’au 19e siècle au Japon, l’armure de samouraï était encore utilisée dans les batailles entre forces opposées. Cette pratique a pris fin lorsque les armes à feu ont remplacé les arcs et les flèches comme principales armes de guerre.

L’armure de samouraï a de nombreuses variantes et ajouts. Les pièces qui constituaient la protection d’un samouraï au combat étaient toutes complexes et spécialement conçues, à la fois pour le symbolisme et l’image qu’elles projetaient et pour la protection qu’elles pouvaient offrir au combat.

À cet égard, l’armure d’un samouraï, de la tête aux pieds, était unique à ce guerrier et racontait, à bien des égards, son histoire ainsi que celle du clan pour lequel il combattait.

L’armure traditionnelle comprend le kabuto (casque), dou (armure principale du torse), kusazari (armure de jambe), koté et kogake pour les bras et enfin, peut-être la pièce la plus emblématique de toutes, l’épée katana. Au cours des siècles de guerre civile et de conflits qui ont englouti le Japon, les samouraïs de différents clans ont modifié et changé leur armure. Cela comprenait l’ajout de certaines pièces comme le menpo (jugulaire).

Pièces principales d’une armure de samouraï

casque samouraï

1. Casque de samouraï (kabuto)

La pièce d’armure de samouraï la plus distinctive et la plus reconnaissable est peut-être le casque ou le kabuto. La conception unique du casque du guerrier japonais le rend immédiatement reconnaissable en tant que samouraï et symbolise la compétence et le savoir-faire complexes nécessaires pour concevoir chaque armure.

Au début de l’histoire japonaise, ces casques étaient généralement en cuir; plus tard, ils ont évolué en fer avec un rembourrage en cuir et même des écailles de fer pour dévier les flèches ou le katana. Le casque d’un samouraï était souvent surmonté d’une crête pour montrer son allégeance et pour quel seigneur il se battait.

Comme dans d’autres cultures, le casque kabuto était une partie incroyablement importante de l’armure du samouraï, à la fois physiquement et spirituellement. En fait, il existe un vieux dicton japonais « Katte kabuto no o wo shimeyo » qui signifie « serrez les cordes de votre kabuto dans la victoire » (ce qui équivaut à peu près à « ne vous reposez pas sur vos lauriers »). De plus, l’acte symbolique d’enlever un kabuto signifiait la reddition.

Les casques Kabuto avaient souvent un menpo supplémentaire, une mentonnière qui pouvait être attachée par deux crochets sur le côté du casque Kabuto. À l’origine, les mentonnières menpo n’étaient guère plus que des mentonnières, mais à mesure que la conception des armures de samouraï devenait plus sophistiquée, les menpo ont commencé à avoir leurs propres conceptions, en particulier celles qui couvraient toute la bouche et étaient sculptées dans des motifs faciaux particulièrement effrayants.

2. Armure de torse (dou ou dō)

L’armure de torse était l’un des plus gros objets qu’un samouraï pouvait porter. La cuirasse différait de ses homologues européens en ce qu’elle était principalement conçue pour la mobilité et pour protéger le torse du samouraï au combat sans gêner ses mouvements. Alors que les chevaliers européens préféraient des plaques de métal plus épaisses et plus lourdes pour se protéger, la cuirasse ou la cuirasse des samouraïs était souvent faite (comme le casque kabuto) de cuir, et plus tard d’écailles ou de plaques de fer. L’effet d’écailles a donné à l’armure une durabilité tout en créant une résistance qui protégeait contre les coups violents.

L’armure était également souvent recouverte d’une finition laquée pour la rendre résistante aux intempéries et ne pas causer de dommages ou d’affaiblissement lorsqu’elle est exposée aux éléments.

3. L’armure « jupe » (kusazari)

La kusazari est une autre pièce d’armure spécifique aux guerriers japonais. Cette pièce de cotte de mailles est conçue pour protéger les cuisses et le haut des jambes, et donne l’apparence d’une jupe qui était portée sous le dou. Cet aspect de l’équipement de combat du samouraï, cependant, était un moyen ingénieux de protéger les jambes d’un cavalier contre les coups lorsqu’il conduisait son cheval au combat.

4. Armure de samouraï (kote)

Les pieds et les mains des samouraïs étaient équipés de protections individuelles spécialement conçues et fabriquées. La fonction principale était de permettre au samouraï d’être léger sur ses pieds tout en les protégeant des blessures et, pour ses mains, de pouvoir manier son katana avec un effet dévastateur tout en ayant les moyens de se protéger de la contre-attaque d’un autre guerrier.

Les protège-bras étaient des tubes cylindriques de tissu qui étaient ensuite renforcés avec des cottes de mailles et des plaques d’armure pour plus de solidité. Ils protégeaient le samouraï du coude au doigt. A l’origine, lors de la Période Kamakura, les samouraïs n’utilisaient cette armure que pour couvrir l’un de leurs bras afin de pouvoir tirer efficacement des flèches avec leurs arcs. Cependant, cela a changé lorsque le katana est progressivement devenu l’arme de choix des samouraïs.

5. Pointes de flèches de samouraï

Bien que l’image traditionnelle du samouraï soit celle d’un guerrier armé d’une épée, le tir à l’arc a également joué un rôle clé dans la compétition entre ennemis tout au long de l’histoire japonaise. L’art du kyudo est devenu l’un des principes clés du samouraï pour inculquer la concentration et la discipline. Yabusame étaient des archers samouraïs qui jouaient souvent un rôle décisif dans la tactique des commandants militaires, et bien que l’avènement des armes à feu ait entraîné une baisse de l’efficacité des archers sur le champ de bataille, la tradition samouraï du tir à l’arc est encore célébrée aujourd’hui avec des performances à l’Aoi annuel Matsuri.

6. Katana de samouraï

exposition katana

La dernière partie de l’armure d’un samouraï est peut-être la plus importante de toutes. Le katana est considéré non seulement comme un symbole du guerrier samouraï, mais aussi comme un symbole du Japon dans son ensemble. L’utilisation officielle du katana japonais par les soldats a commencé à l’ère Kamakura (1185-1333) et a continué à gagner en popularité en tant qu’arme de guerre (bien que l’utilisation des katanas soit documentée bien plus tôt dans l’histoire japonaise).

À la fin de l’ère Kamakura, toute une industrie s’était développée autour de la création du katana. Les forgerons rivaux se sont disputés la réputation de créer les meilleurs katanas et la qualité et la conception de bon nombre de ces créations ont continué de croître.

Le katana était considéré comme une arme de guerre si importante qu’un système de combat complet (kendo) a été conçu pour entraîner les samouraïs à son utilisation. Le 15ème siècle a vu le début de la production de masse du katana. De nombreux fantassins des différentes armées étaient équipés de katanas de faible qualité et de conception simple.

Cependant, l’invention de l’acier a conduit à un nouveau développement dans la popularité de l’épée. De plus en plus, les nobles samouraïs ont cherché à faire fabriquer leurs katanas sur mesure, ce qui a donné lieu à certains des modèles les plus complexes et les plus uniques. Aujourd’hui encore, un ancien katana peut souvent être associé au samouraï auquel il appartenait et aux batailles auxquelles il a participé.

Pour de nombreux pays, les armes et armures utilisées par leurs guerriers à travers l’histoire sont de fières reliques du passé du pays. Cependant, il n’y a aucun autre pays où l’image d’une armure évoque aussi immédiatement l’image d’une nation que l’armure de samouraï le fait pour le Japon. Dans toutes ses subtilités, son souci du détail et ses parties fonctionnelles, l’armure de samouraï raconte vraiment l’histoire d’une nation pas comme les autres.

Pourquoi collectionner des armures de samouraï est-il si fascinant ?

collection armure samourai

Presque tous les samouraïs dignes avaient le goût de collectionner les katanas, mais l’armure était un objet encore plus populaire parmi les classes de combat. À partir du XIIe siècle, les armures étaient fabriquées à partir de divers matériaux, dont le cuir, la soie, le papier et la laque.

Une collection d’armures de samouraï est fascinante car elle ouvre une fenêtre sur la vie d’une classe d’élite de guerriers dans le Japon féodal. La qualité et le savoir-faire de ces costumes étaient souvent d’une finesse exquise et étaient portés par les samouraïs lors d’occasions spéciales ou au combat.

Achetez la bonne taille d’armure de samouraï

Porter une armure pour la première fois peut être une tâche ardue. Il est important d’avoir la bonne taille pour éviter tout inconfort ou pincement. Lors de l’achat d’une armure de samouraï, il est important de connaître vos mensurations avant d’acheter quoi que ce soit en ligne. Cela vous évitera de renvoyer des articles car ils ne rentrent pas correctement lorsqu’ils sont livrés à votre domicile.

Comment exposer sa collection d’armures de samouraï en tant que collectionneur ?

Les collectionneurs souhaitent souvent exposer leur collection de manière respectueuse et ne prenant pas trop de place.

L’une des façons les plus populaires d’exposer votre collection est d’utiliser une vitrine ou un support de collection. Il existe de nombreux types de vitrines et de supports à vendre. La première étape consiste donc à trouver celui qui conviendra le mieux à vos besoins.

L’étape suivante consiste à trouver une pièce pour mettre vos présentoirs, mais si vous n’avez pas de place pour cela, il existe d’autres options, comme les exposer sur des étagères ou même les regrouper avec d’autres articles de samouraï dans une maison ou un bureau.

Comment porter une armure de samouraï ?

belle armure samourai

L’idée fausse la plus courante à propos de l’armure de samouraï est qu’il s’agit simplement d’une combinaison en métal, mais en réalité, c’est beaucoup plus complexe que cela. L’armure de samouraï comporte de nombreuses pièces différentes et il faut des années pour apprendre à les assembler correctement.

Bien que le Japon féodal ait disparu depuis des sièclesil y a encore beaucoup de gens qui fabriquent leur propre armure de samouraï pour le plaisir ou pour des compétitions comme le World Cosplay Summit.

Comment nettoyer et conserver une armure de samouraï ?

L’armure de samouraï était un signe de statut et un moyen d’afficher sa richesse. Il protégeait contre les attaques, mais aussi contre les maladies.

En nettoyant et en rangeant correctement votre armure de samouraï, vous pourrez conserver son apparence pendant des années. Pour le nettoyer, vous pouvez utiliser une éponge ou un chiffon humide préalablement trempé dans de l’eau distillée. N’utilisez pas de savon, car cela pourrait endommager les surfaces métalliques de votre armure de samouraï. Après avoir enlevé la saleté et la crasse, rincez l’armure à l’eau claire et laissez-la sécher complètement avant de la ranger.

La clé est de stocker et d’entretenir correctement votre armure de samouraï afin qu’elle puisse durer des siècles !

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