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La lame bien-aimée de Kondo Isami

La recherche de l’épée mystérieuse « Kotetsu »

A présent, beaucoup connaissent Kondo Isami. Le large visage de taureau d’un homme au regard acéré et perçant. Il était le chef du Shinsengumi, une force de police secrète nommée par le shogunat pour maîtriser les troubles à Kyoto et ramener les groupes de samouraïs indisciplinés sous la main de fer des Tokugawa. Ironiquement, Kondo n’a jamais semblé être très compétent en matière de shinai-kenjutsu, ou de pratique d’escrime avec des épées de bambou ; mais c’était une force avec laquelle il fallait compter lorsqu’un véritable katana devait être dégainé. Il a proclamé une fois : « Je ressemblerai plus à un bushi qu’à n’importe quel autre bushi ». C’est peut-être cette mentalité qui a conduit à son amour des armes, et principalement des épées.

« Shinsengumi Ibun » de Yagi Tamesaburo tel que cité dans « Shinsengumi to Katana » par Ito Seiro, Tamesaburo nous raconte quand lui et son père rencontraient Kondo qu ‘ »il aurait toujours quelque chose à dire avec un sourire, même s’il n’était pas un homme pour bavardage inutile. A l’occasion qu’il parlait avec mon père, comme il semblait qu’il avait le goût des épées, c’était soit d’épées, soit de lances qu’ils parlaient » (Ito 31). Alors, quelle sorte de lame ce « bushi parmi les bushi » avec un œil pour les lames porterait-il comme la sienne ? Ce n’est pas une question aussi simple qu’on pourrait le penser.

Qu’est-ce qu’un Kotetsu ?

Nagasone Okisato Koetsu - Sabre japonais Katana

Au cours des dernières années de la période Edo, de nombreuses écoles d’épées du Nord avaient perdu leur tranchant (le jeu de mots est de l’auteur) avec des épées car le besoin d’armes prêtes au combat s’était estompé et la principale exigence pour de nombreuses épées de l’époque était les qualités esthétiques. Cependant, un homme né Nagasone Okisato (plus tard Nagasone Kotetsu), forgeron d’épées à l’école de forge de Nagasone, était différent. Dans l’article « La vie d’Isamu Kondo, directeur général du Shinsengumi, avec son épée bien-aimée « Kotetsu »? » Il est décrit comme « … un maître forgeron du groupe Nagasone Forge à Edo. La période Edo avait complètement perdu le contact avec la guerre, mais Nagasone Okisato a passé 20 ans à fabriquer des épées extrêmement tranchantes. Le Nagasone Kotetsu a une présence qui rend le spectateur tendu, et même s’il s’agit d’une épée de la nouvelle période d’épée de la période Edo, le fer est doux comme une vieille épée. (La vie d’Isamu Kondo, directeur général du Shinsengumi, avec son épée bien-aimée « Kotetsu » ?).

Nagasone Okisato Kotetsu - Sabre japonais Katana

Kotetsu, ou 虎徹 en japonais, était le nom d’emprunt du forgeron et donc aussi les noms donnés à ses épées. Les deux caractères qui composent le nom prêtent certainement à comprendre la nature de l’arme que cet homme espérait créer ; le premier caractère signifie « tigre » tandis que le second signifie « percer » ou « traverser ». Il n’est pas étonnant qu’une telle arme soit adorée par un bushi qui était « plus bushi que n’importe quel bushi ». Cependant, il y a plus dans cette histoire que cela. En fait, c’est là que l’histoire devient intéressante. Où, en fait, Kondo Isami a-t-il obtenu ce Kotetsu, si en fait son épée était un véritable Kotetsu ?

Nous savons qu’en octobre 1863, Isami avait déjà le daisho qu’il croyait avoir été Kotetsu dans sa procession grâce à une lettre qu’il avait écrite (Ito 10). Nous savons également qu’il a utilisé au moins le daito lors de la tristement célèbre bataille à l’Ikedaya Inn en juin 1864 en raison d’un récit de seconde main de l’incident transporté à Musashi No Kuni (aujourd’hui Tokyo et certaines parties des préfectures de Saitama et Kanagawa) à un un représentant de cette région déclare également que Nagakura Shinpachi, Okita Soji et Todo Heisuke avaient tous des épées qui n’ont pas survécu à l’incident ; être tordus ou avoir leurs lames gravement ébréchées (Suzuki 10). Nous savons qu’il avait cette épée et qu’il croyait que c’était un Kotetsu, mais alors où l’a-t-il obtenu ?

L’épée de Kondo Isami dans l’histoire

Nous savons qu’en octobre 1863, Isami avait déjà le daisho qu’il croyait avoir été Kotetsu dans sa procession grâce à une lettre qu’il avait écrite (Ito 10). Nous savons également qu’il a utilisé au moins le daito lors de la tristement célèbre bataille à l’Ikedaya Inn en juin 1864 en raison d’un récit de seconde main de l’incident transporté à Musashi No Kuni (aujourd’hui Tokyo et certaines parties des préfectures de Saitama et Kanagawa) à un un représentant de cette région déclare également que Nagakura Shinpachi, Okita Soji et Todo Heisuke avaient tous des épées qui n’ont pas survécu à l’incident ; être tordus ou avoir leurs lames gravement ébréchées (Suzuki 10). Nous savons qu’il avait cette épée et qu’il croyait qu’il s’agissait d’un Toratetsu, mais alors où l’a-t-il obtenu ?

Image Shinsengumi

Dans Shinsengumi to Katana, Ito nous apporte un récit d’une publication en série dirigée par le journal Tokyo Mainichi en 1910, « L’épée de la chevalerie – Kondo Isami ». Dans cette série, il est dit que c’est en 1864, le jour du Nouvel An, qu’Isami et un autre membre du Shinsengumi, Yamanami Keisuke, patrouillaient dans les rues lorsqu’ils ont vu des personnages suspects entrer dans une résidence. (Ito 14) Ils ont affronté les hommes qui se sont avérés être des voleurs. Une bagarre s’ensuivit laissant les intrus capturés ou morts. Il s’avérerait que cette résidence était une villa appartenant à la très riche famille Konoike, qui remercierait alors les hommes et offrirait une épée à Yamanami Keisuke dont l’épée avait été endommagée dans le combat. Il s’est ensuite (en quelque sorte) retrouvé entre les mains de Kondo Isami. Cette épée était le Kotetsu (Ito 15).

Alors, c’est tout ?

C’est une explication possible. Il semble probable qu’une famille riche traiterait non seulement une pièce aussi célèbre par un forgeron renommé, mais qu’elle serait également en mesure de l’offrir avec plaisir à quelqu’un comme on nous le dit. La question se pose de savoir pourquoi l’épée donnée à Keisuke, dont l’épée avait été endommagée, se retrouverait alors soudainement entre les mains d’Isami, mais encore une fois, étant un supérieur, un taureau absolu d’un homme, et le fait qu’il avait un œil pour les épées a peut-être donné à Keisuke une raison de l’offrir librement à Isami; ou il a peut-être même reçu un petit coup de pouce dans cette direction.

Yagi Mansion où les Shinsengumi étaient stationnés

Une autre explication vient du même « The Sword of Chivalry – Kondo Isami » dans lequel une anecdote est racontée d’une interview avec Saito Hajime, une autre figure très prolifique du mythe Shinsengumi. L’interview s’est en fait faite avec Saito Goro, qui était bien Hajime, mais il avait changé plusieurs fois de nom suite au Meiji Ishin pour garder une figure discrète, à moins qu’il ne soit mis en examen pour sa part avant et pendant la reconstruction chaotique. L’histoire raconte que «Saito a acheté l’épée à un magasin d’antiquités de Kyoto pour trois ryo, mais l’a donnée ou vendue à Kondo car elle semblait bien adaptée à la coupe (Ito 16). Il déclare également que même si l’épée n’était pas signée, après l’avoir utilisée au combat et impressionné par sa résilience, Isami a proclamé qu’il devait s’agir d’un Kotetsu et qu’il aimait l’épée (Ito 16).

La véritable épée de Kondo, l’imitation de Kotetsu

Ainsi, il semblerait que quelle que soit la manière dont il a traité la lame, la provenance de la lame n’était pas tout à fait ce que vous espérez pour certifier l’article dans le monde moderne. En fait, la légitimité de la lame a peut-être été récemment démêlée. Selon un article publié par le Sankei News, en juin 2020, un daito katana dans un shirasaya a été mis aux enchères (Sankei News). C’était dans le cortège d’un politicien de la période Meiji nommé Kaneko Kentaro.

On a dit qu’Isami avait donné l’épée à la famille Nakamura de la station de repos de Kanagawa-shuku. Kaneko a ensuite acquis l’épée de cette famille. Sur la saya était écrit « Kondo Isami’s Katana ». L’épée avait été évaluée par des experts qui avaient conclu que bien qu’il ne s’agisse pas d’une lame de Kotetsu, il est fort probable qu’il s’agissait bien de l’épée de Kondo Isami. Vendue pour ce que beaucoup considéreraient comme un prix incroyablement bas de seulement 950 000 yens (environ 8 715,00 USD), l’épée est passée à un nouveau propriétaire, bien que cette fois, celui qui sait très bien qu’il ne s’agit pas d’une véritable lame Kotetsu.

Monticule de la tête de Kondo Isami

Indépendamment du fait que ce soit la famille reconnaissante Konoike qui a sans le savoir donné l’épée au Shinsengumi, ou s’il s’agissait d’un rapide ramassage au marché aux puces par Saito Hajime conduisant Isami à proclamer la lignée des épées en se basant uniquement sur sa force et son tranchant, nous peut dire maintenant que, du moins si l’épée qui a été mise aux enchères était bien l’épée en question, que l’épée n’était pas de la célèbre Kotesu Smithing School. Si seulement le NBTHK avait existé, peut-être que les choses auraient été différentes pour Isami et son amour pour le mot, ou peut-être que certaines choses seraient mieux ignorées.

Sources:

  • Itō Seirō.新選組と刀. Kawade Shobo Shinsha, 2016.
  • « 新撰組局長・近藤勇が愛刀「虎徹」と歩んだ生涯とは?. » Rekishiplus.com, https://rekishiplus.com/?mode=f14.
  • Suzuki, Tooru.再現・新選組見直される青春譜. Sanshusha, 2008.
  • Inc., Sankei Digital. « ネットオークションに近藤勇の愛刀「虎徹」明治の政治家、金子堅太郎所蔵. » 産経ニュースpub01, https://special.sankei.com/a/life/article/20200608/0001.html.

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