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Être fidèle à votre épée

Bien que nous utilisions iaito, bokuto et shinai ; il ne faut jamais oublier que ce sont des épées

La formation commence et se termine avec l’étiquette

Iaido et kendo sont tous deux des budo qui mettent fortement l’accent sur les manières et l’étiquette – non seulement pour nos partenaires mais aussi pour les espaces dans lesquels nous pratiquons et pour les adversaires qui ne sont même pas là. Ceci est distillé dans la phrase commune : « La formation commence et se termine avec l’étiquette. »

Cependant, nous effectuons également de nombreuses actions tout au long de la formation qui sont toutes dans le respect et qui apportent du sérieux à notre formation. Il peut être facile d’oublier l’importance de ces actions lorsque nous nous concentrons sur ce que nous considérons comme la partie principale de notre formation, mais ces petites actions démontrent une prise de conscience du contexte plus large dans lequel notre formation se situe.

Épée japonaise Katana Tsuba gros plan

Un bon exemple de ces expressions de respect peut être trouvé dans la façon dont nous manions les épées, sous leurs différentes formes, à la fois en iaido et en kendo. Même la façon dont nous tenons et plaçons nos épées est une expression de respect envers nos partenaires et la pratique que nous entreprenons. Cet article va examiner certaines conventions établies pour le maniement des épées en iaido et en kendo, puis discuter de la manière dont elles sont liées à l’étiquette au sein du keiko et comment elles informent notre attitude lors de l’entraînement.

Joueur de Kendo rengainant Katana Sabre Japonais

On dit souvent que la façon dont nous tenons notre équipement est d’être toujours prêt à agir et à frapper à tout moment. Cela signifie souvent qu’une épée est tenue dans la main gauche, de sorte qu’elle peut être tirée rapidement pour répondre à une menace perçue. Dans certains contextes, cela est vrai – cependant, il est facile d’oublier les nombreuses circonstances au sein du keiko où nous ne traitons pas nos épées de cette manière.

Par exemple, il est inapproprié d’entrer dans un dojo avec votre épée prête à être dégainée ou de la placer sur votre côté gauche lorsque vous vous préparez pour un kata. Au lieu de cela, votre épée devrait être sur votre droite avec le bord présenté de la manière la plus non menaçante. A genoux en seiza; votre épée sera placée sur votre droite, côté lame vers l’intérieur vers la jambe – cela rend très difficile le dégainage conventionnel. Par conséquent, c’est une expression de respect – une démonstration que vous n’êtes pas ici pour menacer, mais que vous attendez sincèrement de commencer à pratiquer.

Joueur de Kendo tenant le Kendo Stick Shinai

Lorsque vous marchez avec votre épée, peut-être en entrant dans le dojo ou en prenant votre place pour une démonstration, encore une fois, votre épée doit être dans votre main gauche. Certains vont jusqu’à avoir le tranchant de la lame tourné vers l’arrière. C’est une pratique courante en iaido, mais pas si strictement appliquée en kendo. Cependant, en kendo, vous pouvez toujours voir les principes appliqués lorsque nous pratiquons le Nihon Kendo Kata : l’épée commence dans notre main droite et entre dans notre gauche. Cette action est dérivée du placement de votre katana dans votre obi afin qu’il puisse être dessiné correctement (ou de manière conventionnelle, avec la main droite). Encore une fois, nous passons d’une posture respectueuse non menaçante à une posture prête à pratiquer.

Performance Batto avec épée japonaise Katana

Le dernier acte sur lequel je veux attirer l’attention est l’acte de passer une épée à quelqu’un d’autre. Ceci est fait avec précaution avec l’épée tenue à deux mains, les paumes tournées vers le haut – en soutenant l’épée à chaque extrémité de la saya avec la tsuka sur votre côté droit et le tranchant de la lame face à vous. Comme pour toutes les autres positions, le thème commun ici est la difficulté à tirer l’épée.

La personne à qui vous le passez utilise ensuite sa main droite pour le saisir paume vers le bas au milieu. Tout ce processus est une expression de respect et de confiance. En remettant une épée de cette manière, vous faites confiance au récepteur pour qu’il ne la tire pas contre vous – il est beaucoup plus facile pour lui de saisir l’épée d’une manière à partir de laquelle il peut la tirer que pour vous. A l’inverse, le receveur fait preuve de respect en le saisissant de la main droite ce qui l’amènera dans une position également non menaçante (d’un point de vue conventionnel).

Je crois que l’une des raisons pour lesquelles nous faisons cela est de mettre en pratique le concept selon lequel nous manipulons une épée. Notez que tout au long de cet article, les mots iaito et bokuto ne sont pas utilisés. C’est parce que pendant la pratique, ils sont analogues au katana et la façon dont nous les manions reflète cela. Cette étiquette dérive probablement du contexte koryu dont sont issus le iaido et le kendo.

Le Iaido est plus explicitement associé aux écoles de koryu qu’au kendo, mais la méthodologie et la pratique du kendo ne sont pas moins influencées par le kenjutsu japonais traditionnel. Si vous regardez les démonstrations d’Ono-ha Itto-ryu et de Tenshin Shoden Katori Shinto-Ryu, vous pouvez repérer bon nombre de ces actions (certes, à côté de plusieurs différences).

Ces expressions de l’étiquette ne sont en aucun cas uniformes et varient d’un dojo à l’autre, cela est probablement dû au fait qu’il existe différents niveaux de connaissances et d’interprétation entre les enseignants et le dojo au sein d’un art martial. Une autre chose à considérer est la standardisation des arts martiaux, comme le Kendo, pour répondre aux besoins de nombreux pratiquants juniors. Cela peut être vu dans la façon dont les shinai sont manipulés, par exemple. Les gens peuvent et doivent traiter le shinai comme une vraie épée et nous sommes encouragés à penser au shinai en ces termes pendant la pratique. Cependant, nous ne les traitons pas aussi strictement que nous le faisons avec le bokuto.

Performance de Kendo Kata avec bokken

Ce que tous ces actes entraînent, c’est une prise de conscience développée lorsqu’il s’agit de votre formation. Vous êtes encouragé à constamment considérer votre position et votre contexte et à exprimer votre respect à travers toutes vos actions – pas seulement quelques salutations scénarisées. De plus, traiter vos outils comme ce qu’ils sont censés représenter améliore votre formation. La prochaine fois que vous vous entraînerez, réfléchissez à la façon dont vous maniez votre épée. Lui accordez-vous l’attention qu’il mérite ? Comment la façon dont vous le traitez influence-t-elle votre keiko et vos techniques ? Si vous recherchez ce petit plus de vraisemblance dans votre kata ou keiko, essayez de commencer par la façon dont vous manipulez votre épée.

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