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Épées japonaises traditionnelles vs épées chinoises : quelle est la différence ?

Le Japon et la Chine ont produit certaines des épées les plus reconnues au monde. Les pays asiatiques ont une longue histoire de forge qui remonte à plusieurs siècles. Et bien qu’elles partagent certaines caractéristiques communes, les épées japonaises traditionnelles sont différentes des épées chinoises traditionnelles à plusieurs égards, dont certaines que nous allons explorer dans cet article de blog.

Âge

On pense que la Chine a produit des épées avant son territoire voisin du Japon. Les découvertes archéologiques suggèrent que certaines des premières épées chinoises ont été forgées pendant la dynastie Shang du pays (1600 avant JC à 1046 avant JC). En comparaison, l’art japonais de la fabrication de lames peut être décomposé en plusieurs périodes :

  • Jokoto : 900 après JC
  • Koto : 900 à 1596
  • Shinto : 1596 à 1780
  • Shin Shinto : 1781 à 1876
  • Gendait : 1876 à 1945
  • Shinsakuto : 1953 à aujourd’hui

Matériaux

Les épées japonaises traditionnelles étaient souvent fabriquées avec des matériaux différents de ceux des épées chinoises. Au début de la fabrication de lames au Japon, des matériaux conventionnels comme le bronze et le fer étaient utilisés. Au tournant de la période Kamakura (1185 à 1333), cependant, les forgerons japonais ont commencé à utiliser de l’acier à haute teneur en carbone pour forger leurs épées, ce qui a donné des armes plus solides et plus polyvalentes. La Chine a utilisé des matériaux similaires en bronze et en fer pour fabriquer des épées, mais la région n’a jamais progressé vers l’utilisation de matériaux avancés comme l’acier tamahagane à haute teneur en carbone du Japon.

Concevoir

Il n’était pas rare que les épées chinoises traditionnelles comportent une lame à double tranchant. En fait, il y avait même toute une classification utilisée pour décrire les épées traditionnelles chinoises à lame à double tranchant : le jian. Certes, le Japon a également produit des épées à double tranchant, bien que la plupart des épées produites ici comportaient un seul tranchant.

Taille

Les épées japonaises traditionnelles étaient généralement plus longues que celles fabriquées en Chine. Selon Wikipedia, la longueur moyenne des épées chinoises traditionnelles était de 27 à 43 pouces. En comparaison, la plupart des épées japonaises traditionnelles mesuraient plus de 50 pouces. La lame plus longue permettait aux guerriers samouraïs d’engager leurs ennemis à distance de sécurité, se révélant déterminants dans les batailles.

Qualité

En termes de qualité, les épées japonaises traditionnelles sont clairement les gagnantes. Aujourd’hui, le Japon est connu dans le monde entier comme étant le premier producteur d’épées de haute qualité – et pour de bonnes raisons. Depuis ses années féodales, les forgerons japonais ont produit les meilleures épées en utilisant des matériaux et un savoir-faire haut de gamme. Alors que d’autres régions ont des épées produites en série, le Japon a mis l’accent sur la qualité plutôt que sur la quantité. Le résultat final est des épées supérieures qui ne se trouvent tout simplement pas ailleurs, y compris en Chine.

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