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A quoi sert Shirasaya ? | BOUTIQUE TOZANDO KATANA

Alors, qu’est-ce exactement que Shirasaya ?

Il existe deux types de montures de sabre japonais : le koshirae, également appelé uchigatana, et le shirasaya. L’uchigatana koshirae est équipé d’une tsuba, d’une poignée enroulée de cordon et d’un fourreau peint ou laqué. Le shirasaya, qui se traduit directement par « gaine blanche », tire son nom du mot japonais désignant le bois non traité, appelé shiraki (bois blanc). Alors, quelle est exactement la fonction de ce shirasaya ?

La chemise de nuit d’une épée

Shirasaya est souvent comparé à une chemise de nuit pour la lame d’une épée japonaise. En d’autres termes, l’uchigatana koshirae est un vêtement pour sortir, tandis que le shirasaya est un vêtement pour se détendre à la maison. En fait, shirasaya a un autre nom, yasumesaya, qui signifie un fourreau dans lequel reposer la lame de l’épée. Comme mentionné ci-dessus, le shirasaya est un fourreau non laqué et non traité, il a donc la propriété du bois d’absorber l’humidité. Cela signifie que même pendant les saisons humides, la lame de l’épée est moins susceptible de rouiller en absorbant l’humidité à l’intérieur du fourreau. L’existence du shirasaya a ainsi longtemps joué un rôle très important dans la préservation de la lame du sabre japonais afin de maintenir son état.

Chemise de nuit japonaise dans la chambre Tatami

Structure d’un Shirasaya

La composition du shirasaya est extrêmement simple. Il se compose de deux lattes de bois collées ensemble avec du grain de riz ou une autre colle. Alors que la colle est relativement faible, selon une théorie, le shirasaya est rendu intentionnellement plus faible afin qu’il soit facile à casser. La raison en est que la gaine peut être facilement cassée afin de retirer la lame de l’épée si elle devient rouillée et difficile à retirer de la gaine en raison d’une négligence ou d’autres problèmes.

Histoire de Shiraya

On dit que le shirasaya est né à la fin de la période Edo (1603-1867). La demande de shirasaya a considérablement augmenté suite à la loi haitōrei, qui interdisait le port d’épées, pendant la période Meiji (1868-1912). À l’origine, la coutume de stocker des épées dans des shirasaya était réservée aux samouraïs de la classe supérieure. Les samouraïs ordinaires qui ne possédaient qu’une seule épée n’avaient pas l’habitude de ranger leurs épées à la maison, car ils gardaient leurs épées en uchigatana et les portaient en tout temps, à la seule exception d’aller se coucher. Cependant, avec l’introduction de la loi d’abolition de l’épée, il était interdit à tout le monde de porter des épées, obligeant les samouraïs à garder leurs épées à la maison. Cela a augmenté la demande de shirasaya, qui a continué d’être un aliment de base pour la possession d’épées jusqu’à nos jours.

Points à garder à l’esprit lors de la manipulation de shirasaya

Bien que les shirasaya soient un excellent moyen de stocker les épées, le bois absorbe toujours l’humidité dans un environnement humide toute l’année, ce qui peut entraîner une expansion chronique du bois et une légère déformation de sa forme d’origine. Par conséquent, cela peut faire tomber facilement l’épée du fourreau, donc lorsque vous tenez un shirasaya, tenez-le toujours horizontalement, en gardant vos mains sur le fourreau et la poignée.

Tout en tenant l’épée, tenez-la toujours horizontalement avec les deux mains, en faisant attention de ne pas tenir le fourreau verticalement avec une seule main. À l’inverse, lorsque le temps passe d’humide à sec, le bois peut se dessécher et la lame de l’épée peut se coincer dans le fourreau. Si elle est laissée sans surveillance, la gaine peut se fissurer. Dans de tels cas, il peut être plus facile de retirer la lame de l’épée si elle est laissée toute la nuit dans une salle de bain ou un autre endroit très humide. Un autre bon moyen de prévenir de tels symptômes est de ranger l’épée dans un sac à épée au lieu de la laisser dans le shirasaya.

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